Qu’est-ce que la technologie SD-WAN?  

En raison du contexte actuel, les besoins de connectivité sont plus importants que jamais. De nombreuses entreprises se sont notamment tournées vers des solutions infonuagiques pour faciliter le travail à distance. C’est encore plus vrai aujourd’hui, mais votre organisation devrait pouvoir compter sur un réseau qui peut s’adapter rapidement et efficacement, sans compromettre la performance. Le réseau SD-WAN pourrait-il être LA solution? Tour d’horizon sur cette technologie encore méconnue.

Votre fournisseur de services Internet peut être à même de vous proposer cette solution afin que votre entreprise puisse fonctionner comme si tous ses employés se trouvaient à la même adresse, même si, en réalité, ils sont répartis à travers plusieurs bureaux un peu partout dans la province, voire dans le monde.

Or, pour bien des entreprises en pleine croissance, la technologie SD-WAN ou Software-Defined Wide Area Network est une façon relativement flexible et abordable de s’assurer que leur réseau informatique suit la cadence. Une solution SD-WAN est une façon de créer un seul grand réseau virtuel unifié, à partir de différents réseaux locaux séparés, à l’aide d’outils logiciels triés sur le volet.

Comme il s’agit d’une solution logicielle, un réseau SD-WAN peut reposer sur une ou des infrastructures en tout genre : fibre optique, câble, LTE… et même 5G, pourquoi pas. Encore que dans le cas de la technologie sans fil, il s’agira généralement d’installations temporaires, par exemple pour étendre l’accès au réseau et aux applications de l’entreprise à un site externe le temps d’y acheminer une connexion filaire qui complétera le réseau.

La technologie SD-WAN permet d’ajouter de nouveaux sites au réseau de l’entreprise en quelques instants à peine, sans avoir à se soucier du fournisseur d’accès Internet qui se trouve à chacune de ses adresses. Cette solution optimise en prime le partage de la bande passante de l’ensemble du réseau, ce qui rehausse sensiblement la qualité du service pour tous ses utilisateurs.

En ce sens, c’est un outil plus polyvalent qu’un réseau MPLS, une solution de mise en réseau plus robuste, mais plus coûteuse à déployer, entre autres parce qu’elle requiert la même infrastructure réseau partout sur son territoire.

Transformation numérique, télétravail… et SD-WAN?

L’accélération de la transformation numérique ces derniers mois au sein de nombreuses industries mène plusieurs entreprises à moderniser leurs opérations informatiques. Celles-ci vont notamment transférer une partie de leurs outils internes sur des serveurs Web ou des plateformes infonuagiques. Dans la même veine, on a vu un virage vers le télétravail qui pourrait s’avérer plus durable et plus généralisé que ce que tout le monde anticipait il y a six mois à peine.

Ces deux tendances ont un impact immédiat sur la façon dont votre organisation utilise son réseau interne, ce qui pourrait vous inciter à revoir la façon dont il est géré. Est-ce l’occasion d’investir dans la technologie SD-WAN?

Ce n’est pas tout à fait la bonne question à poser, indique Pascal Allard, directeur principal CSE et développement de produits chez Fibrenoire. « Ce n’est pas parce qu’on élargit l’accès au réseau en raison du télétravail qu’on doit opter pour une infrastructure SD-WAN, mais un changement important dans la façon dont on utilise le réseau d’entreprise nécessite de revoir la sécurité de ses installations informatiques et ça, ça peut affecter le choix de son fournisseur SD-WAN », explique-t-il.

La même chose vaut pour les entreprises qui veulent automatiser leurs opérations, en tout ou en partie, ou qui souhaitent tirer profit des objets connectés en entreprise (le fameux « Internet des objets » ou IoT industriel), ajoute l’expert en réseautique. « Choisir la bonne technologie SD-WAN peut avoir des bénéfices tangibles dans ce contexte. Par exemple, ça peut convenir à un agriculteur qui veut installer des capteurs à différents endroits dans ses champs », illustre-t-il.

Les solutions SD-WAN ne sont pas toutes égales

Les solutions SD-WAN ne sont pas toutes équivalentes. En fonction de son développeur, une solution peut privilégier l’accès aux applications et services infonuagiques qui sont également vendus par ce même développeur. La plateforme Azure de Microsoft, par exemple, facilitera l’accès à la suite d’applications Office365. D’autres fournisseurs intégreront dans leur propre solution SD-WAN une passerelle vers d’autres types d’applications afin de se démarquer de la concurrence.

Bref, la nature des activités numériques de l’entreprise influencera le choix de la solution. Comme cela varie d’une entreprise à l’autre, un fournisseur de services Internet comme Fibrenoire proposera un certain nombre de solutions SD-WAN différentes, et guidera les entreprises afin de trouver celle qui est la mieux adaptée à leurs besoins.

C’est un choix à faire avec soin, car le coût varie grandement d’une solution à l’autre. Il faut aussi penser à sécuriser son réseau d’entreprise séparément. Les réseaux SD-WAN sont chiffrés et généralement pourvus d’un pare-feu, mais la gestion du trafic provenant de l’extérieur et les menaces informatiques comme les logiciels malveillants et les sites d’hameçonnage ne sont généralement pas prises en compte de façon native. Après tout, cet outil logiciel est principalement axé sur la création rapide et abordable d’un réseau d’entreprise virtuel.

« Il faut retenir que c’est plutôt l’adéquation entre les besoins du client et les possibilités de la technologie SD-WAN qui fera toute la différence dans le choix éclairé de la solution offerte par un fabricant », résume Maude Francoeur, spécialiste réseau client chez Fibrenoire. « Bref, en ce qui concerne la SD-WAN, il n’y a pas de solution unique. Il faut choisir celle qui est adaptée à vos besoins particuliers. »

Même s’il s’agit de l’une des plus importantes évolutions des récentes années, la technologie SD-WAN n’est peut-être pas encore parfaitement comprise, implantée, optimisée adéquatement, et parfois même, nécessaire!

Nos experts et ceux de Fibrenoire peuvent vous accompagner pour trouver les solutions qui répondront le mieux à vos besoins d’affaires.

Quatre exemples de possibilités qu’offre la technologie SD-WAN

  • Agrégation de plusieurs liens en un seul réseau virtuel : répartition des flux de trafic de façon dynamique. Les données sont triées par l’équipement de la technologie SD‑WAN, avant d’être aiguillées vers l’une ou l’autre des connexions disponibles.
  • Gestion et visibilité centralisées : une plateforme unique qui permet de gérer les stratégies (flux de trafic interne ou privé), les règles de sécurité, les différents rapports de performance, ainsi que l’intelligence du logiciel.
  • Sécurité accrue grâce aux options de cryptage : possibilité de créer des tunnels pour offrir un chemin sécurisé par le biais d’un lien public et pour optimiser la bande passante.
  • Robustesse accrue : la SD-WAN augmente la robustesse du réseau en combinant une relève LTE ou filaire en cas de coupures.

Pour en savoir plus, visionnez ce webinaire gratuit à propos de la technologie SD-WAN.

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